Norbert Wiener (1894-1964)

Hijo de un ingeniero ruso de religión judía, Leo Wiener, que emigró en 1880 a Nueva Orleans, los Estados Unidos. Nació en Columbia, Missouri, en 1894. Después de algunos fracasos escolares, se encargó directamente de su formación su padre, circunstancia que, junto a la rica biblioteca familiar, fue determinante en su carrera. El progreso fue excepcional y a los once años ingresó en el Tufts College, donde se graduó en Matemáticas tres años más tarde, antes de pasar a la Universidad de Harvard, donde se doctoró en Filosofía a la sorprendente edad de 18 años, con una tesis sobre lógica matemática dirigida por Karl Schmidt. Viajó a Inglaterra, a la Universidad de Cambridge, donde profundizó en sus estudios con Bertrand Russell y G.H. Hardy, y más tarde en Göttingen para estudiar ecuaciones diferenciales con Hilbert y Landau. Su actividad fue muy amplia y dispersa, y en ella se incluyó la teoría matemática de la información y la cibernética (un término acuñado por el propio Wiener). En 1948 publicó Cybernetics: or, Control and Communication in the Animal and the Machine, una obra clave en su pensamiento y la que alcanzó mayor difusión. También publicó Nonlinear Problems in Random Theory (1958); God and Golem, Inc.: A Comment on Certain Points Where Cybernetics Impinges on Religion (1964); Cybernetics of the Nervous System (1965); Differential Space, Quantum Systems and Prediction (1966).
Entre las ediciones en lenguas española y portuguesa: Cibernética e Sociedade, Cultrix, São Paulo, 1954; Cibernética, Guadiana, Madrid, 1960; Cibernética y Sociedad, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1969; Cibernética ou controle e comunicação no animal e na maquina, Poligono, São Paulo, 1970; Cibernética y sociedad, Fondo de Cultura Económica, México, 1984; Dios y Golem S.A. Comentarios sobre ciertos puntos en que chocan cibernética y religión, Siglo XXI, México, 1975; Cibernéticao el control y comunicación en animales y máquinas, Tusquets eds., Barcelona, 1995.

Nacido en Cerdeña, en el seno de una familia humilde, pudo cursar estudios de filología en la Universidad de Turín gracias a una beca. Su juventud está marcada por un claro compromiso político, que le lleva a militar en el partido socialista (1914) y a trabajar en el diario Avanti!. En 1919, junto a Palmiro Togliatti, Angelo Tasca, Umberto Terracini y otros jóvenes revolucionarios, funda la revista Ordine Nuovo, afín al movimiento bolchevique, y, en 1921, crea con Amadeo Bordiga el partido comunista italiano (PCI), del que será elegido secretario general. Fundador del diario comunista l'Unità. Miembro activo de la III Internacional, pasó dos años en Moscú. En Italia, se opuso al movimiento fascista de Mussolini, que, a pesar de su inmunidad parlamentaria -Gramsci era diputado por Venecia- le detuvo y confinó en la isla de Ustica. Aquejado por la mala salud que acompañó su existencia, en 1934 fue puesto en libertad condicional, muriendo en Roma (1937) poco después de cumplir condena. Durante los años de confinamiento escribió Quaderni del Carcere [Cuadernos de prisión], en los que se recoge el núcleo central de su pensamiento.
La obra de Gramsci influye e impregna muchos de los discursos teóricos críticos acerca de la comunicación y de la cultura, como la primera generación británica de los estudios culturales (Hoggart, Williams, Hall...) y figuras como Althusser, Sartre, Enzensberger, Freire, etcétera, siendo uno de los pensadores marxistas cuyas reflexiones mantienen mayor vigencia a comienzos del siglo XXI.

La obra

Abraham Nosnik nace en la Ciudad de México el 26 de octubre de 1954. Cursa la licenciatura en comunicación en la Universidad Iberoamericana de 1973 a 1977 donde recibe el Premio al mejor estudiante en comunicación de su generación y obtiene el grado ese mismo a-o con la tesis Un estudio sobre efectividad y pautas comunicativas en el fenómeno del liderazgo. Al concluir comienza a trabajar como profesor de tiempo completo en el departamento de comunicación de la misma universidad hasta 1979.

Ese año viaja a Estados Unidos para estudiar el doctorado en Comunicación Social en el Institute for Mass Communication Research de la Universidad de Stanford apoyado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. Asimismo cursa en Stanford una especialidad doctoral en Filosofía de la Ciencia en el Departamento de Filosofía. Concluye sus estudios de doctorado en 1983 y en 1986 presenta su tesis doctoral El desarrollo de la comunicación social. Un enfoque metodológico, investigación revisada y aprobada por los profesores Everett Rogers (asesor en comunicación), William Paisley, Bella Mody y Denis C. Phillips (asesor en Filosofía de la ciencia) y que contó con financiamiento del Center for Research in International Studies de la Universidad de Stanford.

Ha trabajado como asistente: en 1976 para el Dr Rubzén Jara en los cursos avanzados de la licenciatura en comunicación de la Universidad Iberoamericana y en 1980 para los profesores Elie Abel y Everett Rogers en el curso comunicación social y sociedad de la Universidad de Stanford. En 1983 trabaja como analista para la Santa Clara County Office of Education en California y en 1984 se desempeña como docente de comunicación en el departamento de televisión de la Universidad de Santa Clara. En abril de ese mismo año regresa para ser nombrado coordinador de proyectos de investigación en el Instituto de Investigación de la Comunicación, A.C. Para 1985 funge como corresponsable y gerente de estudios de personal en Banamex.

Paralelamente es docente de las materias de métodos de investigación social, epistemología, comunicación organizacional y dirección en distintos departamentos
del Instituto Tecnológico Autónomo de México; y de 1986 a 1987 se desempeña como profesor de tiempo completo en el departamento de Estudios Generales. En esa misma institución educativa es docente en la maestría en administración de 1988 a 1994, en la
maestría en dirección internacional de 1990 a 1991 y de 1991 a 1992 se desempeña como director del programa de maestría en administración.

Asimismo entre 1993 y 1996 ha sido docente en los programas de maestría en educación por especialidades y administración del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey en sus campus Monterrey y Estado de México respectivamente. También
ha sido profesor del programa de posgrado en desarrollo organizacional y comunicación de la Universidad del Tepeyac entre 1994 y 1996; de los programas de maestría en educación y en economía y negocios de la Universidad Anahuac en 1995; del programa de maestría en administración de la Universidad La Salle; y del programa de maestría en comunicación de la Universidad Iberoamericana ambos en 1995.

Ha sido conferencista invitado en las áreas de administración, comunicación y Filosofía de la ciencia en las siguientes instituciones: El Colegio de México, Universidad Iberoamericana, Universidad Anahuac, Universidad Anáhuac del Sur, Universidad de Monterrey, Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey campus Monterrey, Morelos y Estado de México, Universidad del Noreste, Universidad Autónoma de La Laguna, Universidad Nacional Autónoma de México, Universidad Autónoma Metropolitana, Universidad de Las Américas campus Puebla, Instituto Tecnológico de San Luis Potosí y en la Comisión Estatal de Colaboración Económica en Cuba. Y Profesor Visitante en la Facultad de Comunicación Social de la Universidad Autónoma de
Bucaramanga, Colombia en 1996.

En 1987 funda el Despacho CIOS (Consultoría en Investigación Organizacional y Social, S.C.) del cuál es director hasta la fecha. Fue Director General y Editor de Alta Dirección, revista de análisis y desarrollo gerencial de 1989 a 1991.

En México ha publicado los libros: en 1985 Galileo Galilei: El hombre de la torre inclinada en coautoría con Irene Cruz y Eva Rencillas en coedición editorial Gato Pardo/CONACYT; en 1988 Comunicación organizacional prática con Alberto Martínez de Velasco (coordinadores) en Trillas; en 1991 Caminos de apertura: El pensamiento de Karl R. Popper (coordinador y autor colaborador) y El desarrollo de la comunicación social. Un enfoque metodológico ambos en Trillas. Asimismo tiene finalizados dos documentos inéditos: Culturas organizacionales: su creación, consolidación y desarrollo y Razón, crítica y conocimiento.

El Dr. Nosnik tiene publicados los siguientes capítulos en libros: "El papel del investigador de la comunicación en la prática de las organizaciones" en Enrique E. Sánchez Ruiz, La investigación de la comunicación en México. Logros, retos y perspectivas, México, EDICOM/Universidad de Guadalajara/AMIC, 1988; "Comunicación, motivación y productividad" en Martínez de Velasco y Nosnik, Comunicación organizacional prática, México, Trillas, 1988; "Empresarios transformadores y efectividad organizacional" en Javier Elguea (editor), La economía mexicana y sus empresarios, México, Universidad Anáhuac, 1989; "El análisis de los sistemas de comunicación en las organizaciones" en Carlos Fernández Collado (editor), La comunicación en las organizaciones, México,
Trillas, 1991; "El crecimiento de la comunicación social: dos modelos" en Abraham Nosnik (Coordinador), Caminos de apertura: el pensamiento de Karl R. Popper,
México, Trillas, 1991; "El reto cultural de las empresas mexicanas" en México en la década de los noventa, México, Banco Nacional de México, 1993; "El impacto social de la Tecnología" en Javier Elguea (Coordinador), Telecomunicaciones y desarrollo, México, Instituto Tecnológico de Teléfonos de México, 1994; "Redes emergentes de comunicación: un marco conceptual para su estudio" en José Carlos Lozano (Editor), Anuario de investigación de la comunicación, México, CONEICC, 1994; y "La planeación estratégica de la comunicación organizacional: El caso de las empresas privadas" en S/T, coordinado por Ma. Antonieta Rebeil C., 1997.

Claude Elwood Shannon (1916-2001)
Claude Elwood Shannon nació en Petoskey, Michigan (Estados Unidos), hijo del juez de Gaylord y una profesora de secundaria. Desde su juventud se destacó por su inquietud investigadora y su habilidad en la creación de prototipos técnicos, tal vez dando continuidad al talento creativo de su abuelo. Se graduó con premio extraordinario en la Universidad de Michigan en Ingeniería Eléctrica y en Matemáticas.
A los 20 años se trasladó al MIT como ayudante de investigación en ingeniería eléctrica, donde superó, a los 24 años, su tesis doctoral en matemáticas sobre la aplicación del álgebra ‘booleana’ en el análisis de datos (An Algebra for Theoretical Genetics). En el MIT se ocupó en el desarrollo de los primeros ordenadores, cerca de Vannevar Bush, cuyo ‘Memex’ ha sido considerado un claro antecedente de Internet.
A los 25 años publica Mathematical theory of the differential analyzer. También trabajó en los Laboratorios Bell y en el Institute for Advanced Study de Princenton en sistemas de automatización de armas.
Pero su trabajo central no aparecerá hasta 1948, cuando presenta su Teoría Matemática de la Comunicación, un trabajo que ha sido calificado como la ‘carta magna’ de la era de la información (`A Mathematical Theory of Communication', Bell System Technical Journal, Vol. 27, julio y octubre 1948, págs. 379-423 y 623-656, que un año más tarde revisa, en un trabajo enriquecido por Warren Weaver, bajo el enunciado de The Mathematical Theory of Communication, publicado por la Universidad de Illinois). Asimismo se da a conocer el teorema Shannon-Hartley, según el cual sólo es posible eliminar el 'ruido' en la transmisión de información cuando el flujo de información no exceda la capacidad del canal.
La biografía de Shannon está llena de los frutos de su ingenio, con numerosas aplicaciones en el campo de las máquinas automáticas, desde un ratón electrónico hasta un WC automático, pasando por diversos juego electrónicos de ajedrez, calculadoras, instrumentos musicales, juguetes mecánicos, relojes, etc.
Miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias, de la Academia Nacional de Ciencias, de la Academia Nacional de Ingeniería, de la Sociedad Filosófica Americana y la Royal Society de Londres. Entre los numerosos premios recibidos por Shannon, destacan la National Medal of Science en 1966, el Kyoto en 1985, etcétera.

Aguja Hipodérmica

Esta teoría fue desarrollada en los años 30´s y 40´s en los Estados Unidos, pertenece a la perspectiva teórica Funcionalista. Su principal postulado dice que los medios de comunicación “inyectan” una información con contenido que se da por cierto y verídico, es decir que lo que un medio de comunicación diga es ciertos de ninguna manera requiere ser verídico. También afirma que el ser social es manipulable y que reacciona al estimulo respuesta, considera la comunicación masiva como un medio de manipulación.

Marshall McLuhan (1911-1980)
Nacido en Edmonton, Alberta (Canadá) en 1911. Estudió Literatura Inglesa en la Universidad de Matinoba y se doctoró a los 31 años en la de Cambridge con una tesis acerca de la retórica en la obra del escritor inglés Thomas Nashe (1567–1600), que sobresale por la riqueza y rigor del análisis. Inició la docencia en la Universidad de Wisconsin, que orientó posteriormente hacia centros católicos, religión a la que se convirtió en 1937, como los jesuitas de St. Louis, donde conoció a Walter J. Ong, y el Assumption College de Windsor (Ontario). En 1951 escribió The mechanical bride. Folklore of industrial men, el texto que le da a conocer como un autor sugerente, ilustrado y crítico, y en el que se acerca a los mecanismos de formación y expresión de la cultura popular. Un año más tarde, en 1952, obtiene una cátedra en el St. Michael’s College (Universidad de Toronto), donde permanecerá hasta 1979. En Toronto, trabajó cerca de Harold Innis, que ejerció una influencia significativa en sus formulaciones teóricas, especialmente con su obra Imperio y comunicación. En este período escribe The Gutenberg Galaxy. The making of typographic man (1962), su obra más difundida, con claras influencias de Harold Innis, donde relaciona sus principales aportes teóricos y expone la visión determinista de las extensiones tecnológicas de los medios. En esta obra, referida fundamentalmente a la cultura tipográfica, se advierten la relación entre la implantación de las nuevas formas tecnológicas de comunicación y el conocimiento y la organización social. Dos años después publica Understanding Media: The Extensions of Man (1964), donde recoge la idea descriptiva sugerida por 'el medio es el mensaje' y recoge su clasificación de los medios en 'fríos' y 'calientes', en función de la densidad del flujo transmitido y la participación de las audiencias.
Presidente del Seminario en Cultura y Comunicación de la Fundación Ford (1953-1955). Coeditor con Edmund Carpenter de la revista Explorations in Communication (1954-1959), publicada bajo los auspicios de la Fundación Ford. Director del Proyecto Understanding New Media para la National Association of Educational Broadcasters de los Estados Unidos (1959-1960). Miembro de la Royal Society de Canadá (1964). Consultor de la Comisión Pontificia de Comunicación Social (1973). Doctor ‘honoris causa’ por nueve universidades norteamericanas. Falleció en Toronto en 1980.
Entre las obras traducidas a las lenguas española y portuguesa: O Meio São as Massagens (con Quentin Fiore), Record, Rio de Janeiro, 1969; Guerra y paz en la aldea global, Martínez Roca, Barcelona, 1971; A galáxia de Gutemberg, Edusp, São Paulo, 1972; La aldea global (con B. R. Powers), Gedisa, Barcelona. 1991; Comprender los medios de comunicación: las extensiones del ser humano, Paidós, Barcelona, 1995; El medio es el masaje. Un inventario de efectos (con Quentin Fiore), Paidós, Barcelona, 1995; La galaxia Gutenberg, Aguilar, Madrid, 1969 (Círculo de Lectores, Barcelona, 1998).

Edward T. Hall (1914-)

Nació en Webster Grives, Missouri, Estados Unidos. Estudió en las universidad de Denver y Arizona, doctorándose en 1942 en la de Columbia. Desarrolló su carrera académica dentro del campo de la antropología en la Universidad de Denver, el Bennington College, la Washington School of Psychiatry, la Havard Business School, el Illinois Institute of Technology, la Northwestern University, etc. Miembro de la American Abthropological Association, fue fundador del National Bulding Museum.
Es autor de: The Silent Language, Doubleday, Nueva York, 1959; The Hidden Dimension, Doubleday, Nueva York, 1966; Beyond Culture, Doubleday, Nueva York, 1976; The Dance of Life, The Other Dimension of Time, Nueva York, 1983; Hidden Differences: Studies in International Communication, Grunder & Jahr, Hamburgo, 1983; Hidden Differences: Doing Business with the Japanese, Doubleday, Garden City, 1987; Understanding Cultural Differences, Germans, French and Americans (con Mildren R. Hall), Intercultural Press, Yarmouth, 1990.
Entre sus libros traducidos a la lengua española: La dimensión oculta: enfoque antropológico del uso del espacio, Instituto Nacional de la Administración Pública, Madrid, 1973 (Siglo XXI, México DF, 1990); Más allá de la cultura, Gustavo Gili, Barcelona, 1978; El lenguaje silencioso, Alianza, Madrid, 1989. En lengua portuguesa: A dimensão oculta, Relógio d’Água, Lisboa, 1986; A linguagem silenciosa, Relógio d’Água, Lisboa, 1994; A Dança da Vida: A Outra Dimensão do Tempo, Relógio d’Água, Lisboa, 1996

Watzlawick
Nacido en Villach, Austria, en 1921. Tras estudiar filosofía y lenguas modernas en la Universidad de Venecia y, posteriormente, hizo prácticas de psicoterapia en el Carl Jung-Institut de Zurich, Suiza. Entre 1957 y 1960 ejerció como docente en la Universidad de San Salvador, antes de integrarse en el Mental Reserach Institute de Palo Alto, California, donde permanecerá hasta el final de su carrera académica, que incluye la docencia en la universidad de Stanford. Trabaja cerca de Bateson y Don Jackson. Con Jackson y Beavin publicó en 1969 Human communication, en el que se sientan las bases de su construccionismo sistémico que girará en torno a la comunicación y la percepción de la realidad. Es doctor ‘honoris causa’ por las Universidades de Lieja, Burdeos y Buenos Aires.
Entre los libros traducidos a la lengua española:
Teoría de la comunicación humana (con Janet Beavin y Don Jackson), Herder, Barcelona, 1981; Cambio (con John Weakland y Richard Fisch), Herder, Barcelona, 1976; ¿Es real la realidad? Confusión, desinformación, comunicación, Herder, Barcelona, 1979; El Lenguaje del cambio, Herder, Barcelona, 1980; La realidad inventada. ¿Cómo sabemos lo que queremos saber? (comp.), Gedisa, Buenos Aires, 1988; La construcción del universo. Conceptos introductorios y reflexiones sobre epistemología, constructivismo y pensamiento sistémico (con Marcelo R. Ceberio), Herder, Barcelona, 1998.

Nació en Donnellson, Illinois, en 1902, hijo de un pastor protestante. Alumno aventajado de enseñanza secundaria, obtuvo una beca para estudiar sociología en la Universidad de Chicago, donde muy pronto mostró sus especiales dotes para la investigación y obtuvo el título de doctor a los 24 años (1926), con una tesis sobre la propaganda en la Primera Guerra Mundial. Concluida la carrera, viajó a Europa, donde estudió en la London School of Economics y en centros académicos de París, Ginebra y Berlín. En su formación se advierte la influencia, entre otros, de Dewey, Mead, Freud, Havelock.Está considerado como uno de los fundadores de la psicología política.
Se inició en la docencia en la Universidad de Chicago, como profesor de ciencia política (1926-38), antes de trasladarse a la Universidad de Yale y desarrollar otras actividades académicas en el John Jay College de la City University de New York y en la Temple University. Fue director de investigaciones sobre comunicación en tiempo de guerra en la Biblioteca del Congreso norteamericano (1939-45) y trabajó en el Institute for Propaganda Analysis (1937-41), encargándose de la edición una revista mensual, en la que se recogieron numerosos trabajos de análisis de contenido sobre textos propagandísticos aparecidos en el período de entreguerras mundiales. Perteneció a la prestigiosa Comisión Hutchins (1946), que estudió la libertad de prensa en Estados Unidos y desarrollo la doctrina sobre la responsabilidad social de la prensa.

Nació en Alessandría, Piemonte, Italia, en 1932. A los 24 años defiende su tesis doctoral sobre La cuestión estética en la obra de santo Tomás de Aquino, que ya revela el alcance de su personalidad académica. Inicialmente trabaja en la televisión (1955-1958) y colabora en diversas publicaciones. En 1963, junto con otros intelectuales italianos, funda el Gruppo 63. Se inicia en la docencia en las facultades de Arquitectura de Florencia y Milán. En 1975 consigue la cátedra de Semiótica de la Universidad de Bolonia. En 1999 es nombrado presidente de la Escuela Superior de Estudios Humanísticos de Bolonia y en 2002, presidente del Consejo Científico del Instituto Italiano de Estudios Humanísticos. Ha sido profesor visitante de las universidades de New York, Northwestern, Columbia, Oxford, Harvard, Toronto, Sao Paulo, Río de Janeiro, La Plata y Buenos Aires, y del Colegio de Francia en París. Es doctor ‘honoris causa’ por una treintena de universidades europeas y americanas y posee, entre otras distinciones, los premios Strega, Medicis, McLuhan y Príncipe de Asturias.
Semiótica, también conocida como semiología o ciencia de los signos.
Las contribuciones al desarrollo de una estética de la interpretación, atribuyendo a la obra de arte un mensaje ambiguo, abierto a la subjetividad de la recepción, esto es a una pluralidad de significados dentro de un solo significante.
La obra, el texto, conduce a un trabajo de interpretación, de invención, de proyección semántica, decolaboración del lector.
Sólo el ‘lector ideal’ sería aquel que decodificase el mensaje en los mismos términos en los que lo produjo el autor. Las relaciones entre el autor y el lector van a aparecer en diversos trabajos de Eco.
Sus estudios sobre una estética de la interpretación, que van desde las primeras aplicaciones académicas de su tesis doctoral al análisis de los lenguajes experimentales del arte contemporáneo.